去法属留尼汪岛旅行,通常人们都会选择去飞天、遁地、下海、转山;而留尼汪岛上大大小小的博物馆,很少有人问津。其实,这些博物馆,浓缩了一座海岛的历史。

  留尼汪岛很遥远,因为它在南半球的西南印度洋中;留尼汪岛也很近,因为它的历史,几乎跟每一个城市、小镇的崛起有着异曲同工的地方,历史总是有相通的地方。

  坐飞机去留尼汪旅行,基本是游客的不二选择。以前,中国大陆的游客通常需要从非洲的岛国毛里求斯转机前往,今年二月起,从广州可以直飞留尼汪岛。

  留尼汪是法国的一个海外省,面积才2500平方公里,还不到我国海南省的十分之一大。然而留尼汪岛上却有许多私人开设的博物馆,而其中的泰拉?马蒂蒂娜工农业博物馆,应该说是最大的一座了。

  这座工农业博物馆,位于留尼汪的省会城市圣但尼,博物馆建在一处山坡上,面积足足有两个足球场那么大。留尼汪岛上的居民人口不到100万,岛上基本没有什么工业,为何在省会城市建立一处“工农业博物馆”呢?这还得从留尼汪岛的历史说起。

  从留尼汪岛因火山大规模喷发冒出印度洋后的300万年间,留尼汪一直是座荒无人烟的海岛。最早到达留尼汪岛的访客,应该是在16世纪大航海时代,许多冒险家驾驶着帆船,四处冒险,寻访神秘的大陆。当他们经过留尼汪岛时,只是看见岛上有成群结队,在沙滩上爬行的乌龟,还有岛中央整日冒着炙热岩浆的火山口,似乎这座荒岛并不适合人类的生存。

  直到1646年,留尼汪岛才迎来了第一批“居民”。12位被法国总督判为流放罪的马达加斯加人,被驱逐到了留尼汪岛上。法国政府原先的目的是让这12位“罪犯”在荒岛上自生自灭,谁料留尼汪岛上的天然的泉水、丰硕的水果,以及大量的海洋鱼类,让这12名“罪犯”过上了人间天堂般的生活。

  消息传开后,法国的路易十四国王立即把留尼汪岛收回国有,并命名为“波旁岛”,越来越多的人开始登上“波旁岛”定居。18世纪初,“波旁岛”作为法国东印度公司远洋贸易的停靠港,地位日显重要。大量来自马达加斯加和非洲的黑奴被征集到岛上,这些黑奴在领主的驱使下,开垦荒地,种植咖啡、棉花等经济作物。

  1810年的拿破仑战争中,英国人抢占了“波旁岛”,并开始在岛上引进甘蔗、香草种植,直到五年后,“波旁岛”才重新回到法国人的手中。自此,甘蔗成为留尼汪岛最主要的经济作物,第一次世界大战时,留尼汪一度成为法国食糖最重要的供应地。

  即便现在人们去留尼汪岛旅行,在山坡或田野里,依旧能见到大片长成一人多高的甘蔗地,人要是走进其中,便会感觉遮天蔽日,茫然失去方向。在留尼汪岛官方制订的旅行指南中,南部旅途中就有一条“甘蔗之路”,乘坐牛车,在甘蔗地中穿越,欣赏留尼汪岛上的田园风光。

  回头再来说说圣但尼。1668年,一艘叫“圣但尼”的船只不慎搁浅于这座小镇的海边,当时的总督大人便把这座没有名字的小镇叫做“圣但尼”。圣但尼作为港口,在地形上有较大的优势,因为它的港湾后面依托着山坡,易于守卫。

  18到19世纪,是圣但尼发展的黄金时期。因为有着便捷的港口,一些制糖作坊开始在周边设立,规模大的成为工厂,这边蔗糖才生产出来,马上能装船外运。伴随着制糖业的兴旺,朗姆酒酿造,也开始在这一地区产生。

  早先的朗姆酒,是甘蔗园里作业的黑人,用来解工作体乏的。每年的甘蔗收获季节里,全凭种植园的工人,用长柄的弯刀砍伐,劳动强度很大。在下地的时候,工人会在自己的后裤袋中揣一小瓶自己酿制的烈酒,劳累时拿出来抿一小口。因为留尼汪岛上有丰富的甘蔗资源,用来发酵做酒最为便利,因而除了制糖业,朗姆酒也渐渐成为留尼汪的一项经济支柱。

  行走在留尼汪,偶尔还能见到田野里耸立着一个五六米高的烟囱,当地人会告诉你,这里从前便是一处制糖的庄园,烟囱是当年用来加热蒸馏糖水的。庄园的周边,以前就是大片的甘蔗田。

  如果你想知道以前的留尼汪岛,制糖业是发展成什么地步的,那就要去看看泰拉?马蒂蒂娜工农业博物馆。因为在这座博物馆,你能亲身体验到当初的留尼汪是个什么样子。你能揭秘留尼汪当初是怎样从一个种植咖啡的小岛,一跃成为法国的制糖重要产地,以及了解朗姆酒、香精、香油是如何在留尼汪发展出来的。

  泰拉?马蒂蒂娜工农业博物馆入口处有免费的导游图提供,很难得的是竟然有中文版的。博物馆提供的讲解,目前虽不能有中文导游,但中国游客还是能在博物馆所展出的展品、图片和食物中,大致能了解个大概来。

  博物馆的展区分成这样几个板块:甘蔗园的图片、作坊手工制糖部分、大型设备制糖部分,朗姆酒的生产过程等,最后还有一处购买纪念品的小商场,另外还有个反映留尼汪大航海时期的5D影院。

  据说这间工农业博物馆,选址就位于圣但尼一座昔日的制糖厂内,馆内陈列的一些蒸汽机时代甘蔗碾压机,就是以前糖厂遗留下来的。而一些馆藏的文物,是在留尼汪各个地方征集而来,像制糖用的大铁锅、石磨,以及甘蔗园工人使用过的各种弯刀等,都能一一引领你探索人类关于糖的记忆。博物馆的参观路线设计,也向参观者揭示了糖和朗姆酒的制作秘密,并且带领游客进入一个香料与精油的芳香世界。

  参观博物馆的孩子们,最感兴趣的是位于出口处的小商场,因为在这里可以免费品尝到原味的蔗糖,以及各种花式糖果。当然很多大人也会喜欢,毕竟在这里可以弥补上童年的乐趣。糖的世界除了甜,还有蕴藏着深深的回味。

  一个非主流的景点,却是一座海岛的历史,泰拉?马蒂蒂娜工农业博物馆,值得你去发现。